Des études sur le nettoyage des espaces interdentaires ont mis en évidence un avantage des brossettes interdentaires (BID) par rapport à d’autres instruments de soins interdentaires. En tant qu’alternative aux BID, les sticks (STK) en caoutchouc sont souvent recommandés car ils sont considérés comme faciles à utiliser, doux mais efficaces. Le but de cette étude était de comparer, pour une force d’application identique, l’efficacité de nettoyage des BID et des STK, et de situer les résultats dans le contexte clinique.

Des brosses de différentes formes géométriques et de différents diamètres ont été testées. Dans chaque cas, deux STK coniques de deux fabricants ont été investigués, de taille « XS/S » (0,7–2,6 mm) et « L » (0,9–3,4 mm). Et pour les BID, une brossette conique, deux brossettes cylindriques et une brossette cintrée (1,9–4 mm) ont été testées. Un modèle géométrique constitué des blocs de métal à parois parallèles a été utilisé. Chaque instrument de nettoyage a été testé par un et cinq cycles de nettoyage. L’efficacité du nettoyage a été déterminée par une méthode planimétrique. Après un et respectivement cinq cycles de nettoyage, l’efficacité de nettoyage maximale des BID pour un écartement des parois de 1 mm a été de 45 et respectivement de 95 %. Avec les STK, l’efficacité de nettoyage maximale a été de 30 et respectivement de 67 %. Pour un écartement des parois de 2 mm, la performance de nettoyage maximale pour un et cinq cycles de nettoyage a été de 50 et respectivement de 87% pour les BID, mais seulement de 10 % pour les STK. Compte tenu des limites de cette étude et pour la même force d’application, les BID ont montré une efficacité meilleure que les STK. En conclusion, on peut affirmer que les STK peuvent être utilisés dans les espaces interdentaires étroits.

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